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Le vignette di Randall Munroe, cui va tutta la mia gratitudine

xkcd: Seven Years

Randall molto personale e molto romantico, oggi:

seven_years

E’ la storia del tumore della sua compagna, scoperto sette anni fa, e del fatto che la medicina -per adesso, ma incrocio le dita per lui- l’ha sconfitto.

La medicina, non il santone di turno.

La striscia cita altre strisce pubblicate in passato (alcune di quelle che parlano di questo): sette anni passati a dover prendere in considerazione una ricaduta, e quindi il terrore che la vittoria sia stata solo parziale. Ma la speranza, come si vede dalle ultime vignette, e’ che tra altri sette anni i due possano vedere insieme la prossima eclissi di Sole.

Alt text:

[hair in face] “SEEEVVEENN YEEEAAAARRRSSS”

 

Barney

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xkcd: Temperature Preferences

Un bel diagramma di facile comprensione, stavolta, da Randall: dove dovresti andare a vivere facendoti guidare dai tuoi gusti in fatto di temperature.

temperature_preferences

Si parte dall’angolo in alto a sinistra: zone temperate, ne’ troppo freddo, ne’ troppo caldo immagino sempre, in tutte le stagioni.

Potrebbe annoiare…

Spostandoci dal vertice sinistro verso il basso si va verso il freddo estremo della base di McMurdo, spostandosi invece verso destra si va verso climi caldi ma umidi. Tipo Delhi.

Diametralmente all’opposto c’e’ il vertice in basso a destra, che ha climi estremamente caldi ed estremamente secchi. Cosi’ ho scoperto che Turpan, in Cina, e’ una citta’ posta nella seconda piu’ profonda depressione del mondo, e gode di estati caldissime con quasi zero umidita’.

Non stupisce che nel mezzo del diagramma ci siano il maggior numero di posti abitati: gli esseri umani non sono poi cosi’ stupidi alla fine.

L’alt-text e’ letterario:

There’s a supposed Mark Twain quote, “The coldest winter I ever spent was a summer in San Francisco.” It isn’t really by Mark Twain, but I don’t know who said it—I just know they’ve never been to McMurdo Station.

 

Barney

 

 

xkcd: Worrying scientist interviews

In tempi di fuffari conclamati, questa vignetta si rivolge ai pochi ancora in grado di ragionare con la loro testa, e di riconoscere un qualche merito alla scienza.

Randall mette in riga il livello di preoccupazione che uno dovrebbe avere se un giornalista locale intervistasse uno scienziato:

worrying_scientist_interviews

L’economia non e’ una cosa seria (e infatti tutti gli anni Brunetta pensa di meritarsi il Nobel…), quindi sta appena dopo l’archeologo (e questo dimostra come le maledizioni di Cheope e Tutankamon siano leggende metropolitane). Il nutrizionista segue a ruota, poi si comincia a fare sul serio, procedendo verso destra: biologo marino, entomologo, astronomo, virologo, vulcanologo (sapere che vicino casa tua c’e’ un vulcano attivo puo’ decisamente essere preoccupante), fino ad arrivare all’astronomo che studia il Sole. Che ci da vita, ma puo’ sterminare l’intero genere umano in due balletti.

L’alt-text sdrammatizza:

They always try to explain that they’re called ‘solar physicists’, but the reporters interrupt with ‘NEVER MIND THAT, TELL US WHAT’S WRONG WITH THE SUN!

E comunque un mega flare solare non sarebbe cosa che arriva in tv, schianteremmo prima…

 

Barney

 

xkcd: Emoji Movie Review

Allora, nel disastro culturale attuale c’e’ chi ha pensato di fare un film su quelle che i vecchi come me chiamano emoticons, e fanno usando punteggiatura e parentesi varie. Adesso si chiamano “emoji“, e sono una feature pare necessaria per ogni app che si rispetti, per esprimere le proprie emozioni telematicamente.

Il film -“Emoji“, per l’appunto, in uscita in questo periodo di assoluto vuoto cinematografico- pare abbia battuto ogni record in fatto di critica: su Rotten Tomatoes (che non e’ esattamente il mio blog) fino a pochi giorni fa aveva una media di zero, che significa proprio quel che pensate: tutte le recensioni gli assegnano zero.  Oggi siamo al maestoso risultato di 2,3 su 10: un risultato incoraggiante, di sicuro io mi fiondero’ a vederlo appena esce (maanche no), e anche Randall e’ rimasto piacevolmente colpito dalla notizia, tanto da dedicargli la vignetta di un paio di giorni fa:

emoji_movie_reviews

L’alt text e’ questo qua:

There’s this idea that emoji are bad for communication because they replace ambiguity and nuance with a limited set of preselected emotions, but it doesn’t really survive a collision with real-world usage of the thinking face or upside-down smiley.

Per fugare ogni dubbio sul livello del “prodotto” che atterrera’ nelle sale vi lascio col trailer.

 

 

Barney

 

xkcd: Russell’s Teapot

Vignetta di alto livello, quella di ieri di Randall.

Gioca sulla filosofia, la scienza, la religione e i fuffari, e tutto in questo disegno:

russells_teapot

Prima l’alt-text, poi lo spiegone:

Unfortunately, NASA regulations state that Bertrand Russell-related payloads can only be launched with launch vehicles that do not launch themselves.

La teiera del titolo e della vignetta e’ quella di Bertrand Russell, fiolsofo che ebbe a dire piu’ o meno questo:

Poniamo che io affermi che tra la Terra e Marte c’e’ una teiera, che percorre un’orbita ellittica. E che la teiera e’ cosi’ piccola che nessun telescopio terrestre o in orbita e’ in grado di osservarla.

La mia affermazione sarebbe non contraddicibile tecnicamente, perche’ nessuno e’ in grado di controllarla. A meno di andare a verificare di persona, cosa che al momento non e’ possibile…

Pero’, se aggiungessi che chiunque non crede alla teiera e’ un idiota, ecco che mi metterei immediatamente dalla parte del torto, perche’ nemmeno io sono in grado di provare la mia affermazione. Sarei io stesso proclamato un idiota.

Ecco: le religioni funzionano piu’ o meno cosi’, e funzionano cosi’ da migliaia di anni perche’ si basano sull’accettazione incondizionata di affermazioni non falsificabili oramai passate dalla parte delle cose non discutibili. E chi ne dubita e’ immediatamente tacciato di eccentrismo.

Se cambiate “religioni” con una qualsiasi delle fuffe moderne (medicine alternative, anti-vax, fusione fredda, omeopatia e via andare) il risultato non cambia. A riprova che sia Munroe che la filosofia alla fine servono, e parecchio.

Peccato, e chiudo, che le didascalie dei vari sottosistemi del cubesat siano illeggibili (in realta’ non ci sono proprio): mi sarebbe piaciuto sapere quale sistema propulsivo si immagina Randall su quel cubesat 3U.

Infine, sarebbe interessante sapere quanto potrebbe davvero ramazzare una campagna di crowdfunding di questo tipo 🙂

 

Barney

 

 

xkcd: Dubious Study

Randall tratta la fuffa con classe e savoir faire, oggi:

dubious_study_2x

E a me non puo’ non venire in mente Mr.  Andrea “Fuffa Fredda” Rossi, che per poter pubblicare le sue “scoperte eccezionali” s’e’ dovuto inventare -chapeau- un “Journal of Nuclear Physics” di cui e’ capo supremo oltre che editore, che pubblica -su un sito web ovviamente- solo roba sua e dei suoi adepti, e che fa il verso ai vari veri “Journal of Physics“. Cosi’ come nella vignetta qua sopra il “National Academy of Proceedings” (che non esiste) scimmiotta i “Proceedings of the National Academy of Sciences” (che invece e’ una rivista scientifica assai famosa).

Con l’aggravante che la “rivista” di Rossi e’ formattata da un oritteropo ubriaco che ha preso lezioni di impaginazione da un palo della luce.

 

L’alt-text spiega ancora meglio la situazione, pigliando bellamente per il culo questo modo di fare da ciarlatani del Far West:

Sounds fine. I looked up the Academy, and it says on their MySpace page that their journal is peer-viewed and downloaded biannually

 

Barney

 

xkcd: State Word Map

Le mappe di Randall sono sempre divertenti.

Questa rappresenta gli USA e dovrebbe riportare la parola piu’ usata in ciascuno stato:

state_word_map_2x

Dico “dovrebbe” perche’ sia il sottotitolo, sia le parole stesse lette in sequenza sono un classico calembour Randalliano. Il succo e’ che queste mappe le puoi fare come ti pare, scegliendo accuratamente il set di dati statistici da cui si attinge e manipolando i risultati a piacimento.

L’alt-text ribadisce il concetto, riportando tutto alla normalita’:

The top search for every state is PORN, except Florida, where it’s SEX PORN

 

Ecco, adesso e’ piu’ credibile.

 

Barney