what-if xkcd: Tug of War

Dopo mesi di assenza, torna su questi schermi il what-if di Randall Munroe (che e’ ancora in giro per vendere il libro che raccoglie i migliori articoli sino qua pubblicati), dedicato al tiro alla fune.

Tug of war e’ infatti il nome inglese del tiro alla fune, e la domanda posta dal lettore e’:

“E’ possibile per due squadre di tiro alla fune superare la resistenza alla trazione di una barra di ferro e schiantarla? E di quanti elementi dovrebbe essere composta la squadra?”

La risposta e’ subito positiva: due squadre di un par di dozzine di giocatori l’una possono tranquillamente spezzare una barra di ferro di quasi due centimetri di diametro.

Poi si viene a scoprire che il tiro alla fune e’ uno sport molto pericoloso, soprattutto preche’ piu’ spesso di quel che si crede la fune si schianta. Cio’ provoca incidenti sia perche’ la gente crolla improvvisamente a terra, sia soprattutto perche’ le estremita’ schiantate della fune, liberate istantaneamente da tensioni dell’ordine delle tonnellate, agiscono come grosse e potenti fruste addosso a tiratori e pubblico.

C’e’ ovviamente la digressione sulla fisica del tiro alla fune, in cui si spiega come piuttosto che tirare forte (che e’ comunque importantissimo) e’ fondamentale non scivolare in avanti, il che ha senso: tirare fortissimo quando gli altri sono ben piantati per terra e tu no comporta che tu ti muova in avanti, non loro :-).

E poi calcoli su quale sia il limite di diametro per tondini di ferro (circa cinque centimetri), limite dettato solo dal fatto che la “corda” si deve “impugnare”. Per spezzare un tondino da 5 centimetri pero’ servirebbero 400 persone, e se invece del ferro si usano materiali piu’ resistenti alla tensione si ottengono numeri fantasmagorici.

Sino allo scenario-fine-di-mondo: corda di grafene da 200 miglia di lunghezza, che potrebbe teoricamente essere “tirata” fino allo schianto da due squadre di centomila persone l’una. Con il risultato che se la corda si spezzasse davvero, si otterrebbero due micidiali fruste di grafene che spazzerebbero come rasoi tutto quel che si trovassero davanti, umani inclusi.

map

Meglio saltarla, la corda…

Barney

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